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日本の人口減少 (住職のブログ

2021/06/30 (水)

6月25日、総務省から2020年国勢調査の速報値が発表された。それによると、日本の人口は1億2622万人で前回調査の2015年から86万人減となった。日本の総人口が減少に転じたのは、2005年からでそれは18世紀以来の出来事であった。日本の総人口は、19世紀から20世紀にかけて、3千万人から1億2千万人と激増し、国土の狭い日本で増え続ける国民を養っていけるのか、心配された時代もあったのである。今となっては、懐かしい思い出である。
人口減少時代にあっても、一番人口が増え続けているのが東京である。現在の、都道府県の原形ができたのは明治21(1888)年だが、その時一番人口が多かったのは、今では考えられないが新潟県で、東京は4番目であった。当時は、江戸時代から続く米中心の経済構造だったので、米が多く取れる日本海側の人口が多かった。東北でも、宮城県よりも日本海側の山形県や秋田県の人口が多かったことからも分かる。米が多く取れるということは、豊かさの証であり、多くの人を養うことが出来たのである。
これから始まる本格的な人口減少社会は、日本社会にどのような影響をもたらすのか興味深い。昭和の高度経済成長が到来することは、もう期待できないことだけは確かである。しかし、人口減少は環境問題を考える時はプラスに働く。環境に一番負荷をかけるのは、人間だからである。その人間が減少すれば、CO2の排出量が減り、地球にとって好ましい環境が生まれる。地球がどれくらいの人口を養えることができるのか、90億とか100億とか様々な説があるが、神のみぞ知るである。
現在の地球の人口は70億、これでも地球温暖化問題が大きく取り上げられ、危機が叫ばれているのだから、将来が思いやられる。人間中心主義で、人口増が善であると考えるキリスト教の西欧諸国が先導する運動なので、人口減少の好影響にについては論じられない。日本の人口減少は、世界の環境問題解決の糸口になると考えている。

ワクチンとオリンピック (住職のブログ

2021/05/31 (月)

5月28日、菅総理ほ東京や大阪など9都道府県に、5月31日まで発令中の緊急事態宣言を、6月20日まで延長することを発表した。この措置は、「インド型」変異株の感染予防と、東京オリンピック・パラリンピック開催を念頭においた決定である。オリンピック開催は、菅総理にとって何としても実現させなければならない、最優先事項である。オリンピック中止となれば、菅政権にとって大きなダメージとなる。
今月から本格的に始まったワクチン接種は、オリンピック開催を可能にする切り札である。ワクチン接種によって、感染拡大を抑止できれば、圧倒的反対の多い世論を変えることができる。これからの一ヶ月は、ワクチン接種のスピードを上げ、6月20日の緊急事態宣言を予定通り解除しなければならない。6月は、日本の底力を世界に示す、よい機会になるだろう。
仙台市は、5月17日からワクチン接種の予約が始まり、我が家でも急いで予約を取ることにした。ニュースでは、予約を取るのが大変ということだったが、思ったよりも簡単に予約が取れたので、一安心である。今までインフルエンザ等のワクチン接種は、夫婦ともに受けたことがなかったが、今回ばかりは檀信徒に迷惑が掛かるので、ワクチン嫌い返上である。妻は、5月26日に第一回目のモデルナのワクチン接種を受けたが、目立った副反応は無かった。私は、6月16日に第一回目のファイザーのワクチン接種を受けることになっているが、高血圧の薬を飲んでいるので副反応がどうなのか、一抹の不安は残る。
このままワクチン接種が順調に進み、感染者の減少傾向が続けば、オリンピック開催の目途が立つだろう。そして、東京オリンピック・パラリンピックを成功させることができれば、世界中の人々に希望を与える、グットニュースになる。今回の新型コロナウイルスとの戦いで、日本が反省しなければならない事は、自国のワクチン開発が間に合わなかったことである。次に起きるであろうパンデミックには、この失敗の教訓を活かし万全を期してもらいたいものである。

 

 

「人流」誕生秘話 (住職のブログ

2021/04/30 (金)

4月28日は、日蓮聖人が768年前に千葉県の清澄山で旭日に向かって、初めてお題目を唱えた日で、日蓮宗では立教開宗会として祝っている。当山においても、毎年春祭りとして執り行っているが、コロナウイルス感染拡大の影響で昨年に続き、今年も総代・世話人だけの寂しい祭りとなった。来年こそは、コロナ収束を祝う賑やかな春祭りにしたいものである。
宮城県は、3月のお彼岸の頃から感染者が急増し、3月31日にはついに200人を記録し驚かされた。あれから一ヶ月、4月29日現在の総感染者数は8013人、総死者数は66人とこの一ヶ月だけで感染者数は2200人増、死者数は倍増と、春の嵐ではなくコロナの嵐が吹き荒れた。その結果、4月5日には「まんえん防止措置」が適用され、何とか抑え込みに成功し、ようやく落ち着きを取り戻した。
同じように、「まんえん防止措置」が適用された大阪・兵庫は反対に感染拡大が続き、4月25日には「緊急事態宣言」が発出された。なぜ感染拡大が止まらないのか、その要因として変異ウイルスの話がよく出るが、不思議なことに3月一番人の流れを生んだと思われる兵庫県西宮市甲子園球場で開催された、「第93回選抜高校野球大会」に言及されることはない。

テレビのワイドショーで、コメンテーターや医療関係者が一切触れないところを見ると、タブーとなっているのだろう。その代わり、「人流」という言葉が頻繫に使われるようになり、この感染爆発の要因として「変異ウイルス」と「人流」がキーワードになっている。プロ野球やJリーグが無観客試合を要請されているが、この要請の陰には「選抜高校野球大会」の反省があるのだろう。
これから、東京が大阪・兵庫のようになるのか、5月11日に予定通り「緊急事態宣言」が解除されるのか、注目である。この結果によっては、東京オリンピック開催に黄色信号が灯る。ワクチン接種の状況にもよるが、非常に心配である。

 

 

 

宮城の感染爆発 (住職のブログ

2021/03/31 (水)

3月25日、コロナウイルス感染拡大の最中、東京五輪の「聖火リレー」が福島原発事故収束作業の拠点となった、サッカーの聖地「Jヴィレッジ」を出発した。大会理念である復興五輪のスタート地点としては、東日本大震災からの復興を世界へアピールする場所として、ふさわしいと言えるだろう。 「聖火リレー」は、感染防止対策が取られているとはいえ、人出が多く結構密な所が見受けられるので、2週間後が心配である。宮城県が感染爆発で苦しんでいるだけに、二の舞だけは避けてほしいものである。その宮城県は、2月8日に時短営業を解除し、2週間後の2月23日にはGoToイートを再開し、経済優先に舵を切った。その結果、全国一の感染率となり慌てて感染防止策を講じたが、後の祭りである。 なぜ感染爆発が起きたのか、その一番の要因は早すぎるGoToイート再開であると考えている。村井知事のこの発表を聞いた時、時短営業を解除したばかりなのに、またGoToイートでアクセルを踏むのかと、強く違和感を感じたことを覚えている。知事としては、飲食業の窮状を考えての事であったと思うが、卒業式等の行事の多い3月、ましてや全国から多くの人の来訪が予想される震災10年の節目を考えると、時期尚早であったといえる。 宮城県の3月30日現在の感染者数は5838人、死者数は31人と、死亡率は死者0の島根県を除けば全国最低となっている。同じ5000人台の静岡県の死者数が118人、広島県が106人と比較すると圧倒的に少ないのが分かる。なぜこれほど死者数が少ないのか、県の担当者は「明確な理由は分からないが、重症化させない適切な治療が行われている結果ではないか」と言っている。マスコミでは、感染者数と感染率は報道されるが、死者の数は大切と言いながらも、死亡率が報道されることはほとんどない。 宮城県の感染率最高だけではなく、死亡率がなぜ最低なのかを、マスコミにはぜひ解明してもらいたいと思っている。

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